臉書創辦人祖克伯:「元宇宙就是下一世代的 internet。」


「元宇宙」(Metaverse)近期討論度大增,不僅微軟(Microsoft)、Nvidia 等科技巨頭都相繼加入,臉書(Facebook)更將名字改成「META」,藉此重塑品牌形象及彰顯未來的自我定位,而新名字就是跟臉書創辦人祖克伯(Mark Zuckerberg)力推的「元宇宙」概念有關。

究竟元宇宙是什麼?可以怎麼運用?又會怎麼影響我們的生活呢?

元宇宙是什麼?

「metaverse」是由「meta」與「verse」所組成的單字,意為「超越宇宙」,也被譯作「元宇宙」。最初的概念來自於史蒂文森(Neal Stephenson)1992年出版的科幻小說《潰雪》(Snow Crash),在這本小說中,Metaverse 就是個平行於現實世界的虛擬數位世界,人類在現實世界擁有的一切在這個虛擬數位世界裡都可以實現,人類在現實世界無法完成的事情也可以在這個數位虛擬世界裡完成。

「元宇宙」看似難懂,但卻不是新概念,其實在現在的遊戲、電影中都很常看得見,有興趣的朋友也可以去看看《一級玩家》、《阿凡達》、《脫稿玩家》這幾部電影,會對元宇宙更有畫面感唷~

全球第一檔以「元宇宙」概念為主軸的概念股 ROBLOX (RBLX) ,也在今年3月上市,目前市值約 500 億美金,Roblox 開發了全球最大的多人線上創作遊戲。

雖然元宇宙常常被與遊戲連結,但元宇宙之所以被稱為科技下一個藍海,正因為它的領域遠大於遊戲世界,是一個獨立、完整,等同於現實的新世界。

Roblox 創始人提出元宇宙必須具備 8 大要素

  • 身份:你擁有一個虛擬身份,無論與現實身份有沒有相關性。
  • 朋友:你在元宇宙當中擁有朋友,可以社交,無論在現實中是否認識。
  • 沉浸感:你能夠沉浸在元宇宙的體驗當中,忽略其他的一切。
  • 低延遲:元宇宙中的一切都是同步發生的,沒有異步性或延遲性。
  • 多元化:元宇宙提供多種豐富內容,包括玩法、道具、美術素材等。
  • 隨地:你可以使用任何設備登錄元宇宙,隨時隨地沉浸其中。
  • 經濟系統:與任何複雜的大型遊戲一樣,元宇宙應該有自己的經濟系統。
  • 文明:元宇宙應該是一種虛擬的文明。

根據業界的共識,元宇宙還必須具備「不滅、去中心化」,它可以進化或變遷,但絕不會被任何人擁有,也不會因為任何公司倒閉而終結。

元宇宙需要什麼技術?

經由研究報告顯示,元宇宙的三大核心技術包含人工智能(AI)、交互性沉浸技術(AR、VR、MR)、區塊鏈。其中 VR 會是元宇宙硬體的重要入口,因此也成為兵家必爭之地。

以核心技術為基底,也可將元宇宙產業鏈分為七個層次:

  • 體驗層:指內容,如人們實際參與的社交、音樂、遊戲等。
  • 發現層:指途徑,使用者從何處獲取這些體驗,包括各種應用商店等。
  • 創造者經濟層:指工具,如設計工具、動畫系統、圖形工具、貨幣化技術。
  • 空間計算層:指軟體技術,包括 3D 引擎、手勢識別、VR/AR/XR、人工智慧等。
  • 去中心化層:指規則,如區塊鏈加密技術,元宇宙世界如何構建更安全、更靈活、更民主的分散式結構。
  • 人機互動層:指硬體技術,包括手機、智慧眼鏡等可穿戴裝置。
  • 基礎設施層:支援軟硬體的通訊基建,如半導體材料、5G/6G 通訊網路等。

而目前元宇宙的發展還屬於早期階段,市場及企業關注更多在基礎設施層、人機互動層、去中心化層這三項。

科技巨頭磨刀霍霍 誰將分食未來商機?

臉書:繼 2014 年以 20 億美元收購 VR 虛擬實境商 Oculus 後,臉書也在今年 7 月宣布成立「元宇宙新團隊」,祖克伯宣示要在 5 年內,從社群媒體公司轉變成一間「元宇宙公司」。為了這項目標,臉書啟動一項名為「Horizon Workrooms」公開測試計畫,要利用自家 Oculus Quest 2 VR 裝置,讓人們可以身處在同一間虛擬辦公室開會、辦公與互動。

微軟:執行長納德拉(Satya Nadella)在 2021 年全球合作夥伴大會宣佈「微軟企業『元宇宙』解決方案。」微軟 MR 頭戴裝置 HoloLens 今年還獲得美軍 219 億美元訂單。

NVIDIA : 創辦人黃仁勳在 Computex 2021 說 : 「我們正處在『元宇宙』的風口浪尖上。這就是我們發明 Nvidia Omniverse 的原因。幾乎結合了 Nvidia 有史以來的所有工作。」

騰訊:不只拿下 Roblox 中國代理權,還以「元宇宙」為元素註冊多個商標,創辦人馬化騰說:「移動互聯網 10 年的發展,即將迎來下一波升級,我們稱之為『全真互聯網』。」他口中的「全真互聯網」其實就是「元宇宙」。

字節跳動:砸下 50 億人民幣,收購中國市占第一的 VR 硬體廠商 Pico,要打造一個線上共享世界,與臉書、輝達、微軟等巨擘搶食大餅。

我們也能參與這龐大的商機?

Epic Games 執行長斯維尼說:「『元宇宙』不會出自哪一個產業巨頭,而是數以百萬計的人們共同創作的結晶。」

若有生之年能參與其中,我們也能從以下 3 個角度參與元宇宙的龐大商機:

  • 投資者 :你可以關注具發展性的元宇宙概念股,像是以上提到這些對元宇宙投入研發的科技巨頭,或是參與未來元宇宙經濟系統的虛擬貨幣,如比特幣、以太幣或是 Cardano 艾達幣。
  • 創作者:你可以考慮在「元宇宙」銷售你的作品。NFT (非同質化貨幣) 光 2021 年 2 月交易額就高達 2 億美元,今年 3 月美國藝術家 Beeple 所創作的 NFT 數位作品《Everydays:The First 5000 Days》,經佳士德拍賣行以將近美金 7,000 萬元的天價拍定成交,成為售價第 3 高的在世藝術家作品。
  • 硬體製造商及網路運營商 :雖然數位世界會愈來愈大,愈來愈重要,但終究還是需要現實世界的硬體、網路來支援,包含 CPU、GPU、Storage 等,也會帶動硬體產業及 5G 的成長。

元宇宙對我們有什麼影響?

在未來元宇宙世界裡,人們的生活與互動方式也將隨之改變。比起現實社會,人們可能會開始習慣在虛擬世界中社交、學習、玩樂。到時候每個人都會有虛擬分身,可以在元宇宙中冒險、互動、交易等,隨時能展開「第二人生」的冒險之旅。或許未來會有許多職業將被取代,但也會有不少新興職業的誕生,就像30多年前的互聯網一樣,當新科技世代的來臨,我們準備好用開放的心態迎接了嗎?


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